Nieuwe gedragsregels advocatuur

14 maart 2018

Gedragsregels vormen een uitwerking van de wettelijke betamelijkheidsnorm van artikel 46 Advocatenwet. Ze zijn een richtlijn voor de praktijkuitoefening als ‘behoorlijk advocaat’. Deze regels vormen niet het tuchtrecht. Tevens zijn ze niet bindend voor advocaten zoals verordeningen van de NOvA dat zijn. Op 14 februari stelde de algemene raad de nieuwe gedragsregels vast. De richtlijnen voor de praktijkuitoefening gelden vanaf publicatie op maandag 19 februari.

Reden voor vervanging
Redenen om de gedragsregels te herijken zijn tijdsverloop, ingrijpende wijzigingen in de Advocatenwet per 2015 en veranderingen in de praktijk. De Algemene Raad koos voor een zogeheten ‘levende’ toelichting op de gedragsregels. Als opvattingen in de balie veranderen, dan kan de toelichting in dat geval tussentijds worden aangepast.

Grootste wijziging: vertrouwelijke communicatie
Een belangrijke wijziging is het regime rondom vertrouwelijke communicatie. Met deze gedragsregels neemt de balie afscheid van het begrip ‘confraternele correspondentie’. Advocaten die mededelingen vertrouwelijk willen houden, moeten dat voortaan vooraf kenbaar maken (regel 26).
De oude regel past niet goed meer bij de waarheids- en substantiëringsplicht van het Wetboek van Burgerlijke Rechtsvordering. Schikkingsonderhandelingen blijven wel vertrouwelijk. Vrijuit praten om een schikking te beproeven blijft dus mogelijk. Het kan helpen om dit expliciet in de correspondentie te vermelden.

Provisieverbod
Een beloning ontvangen of toekennen voor het aanbrengen of ontvangen van opdracht blijft niet toegestaan (regel 2 lid 3). Dat past niet bij de privileges die advocaten zijn gegund. Maar er is een uitzondering op het provisieverbod mogelijk als de advocaat kan aantonen dat hij niet handelt in strijd met de kernwaarden.
Er is ruimte voor innovatie, meent de commissie, via ‘koppelsites’ die vraag en aanbod bij elkaar brengen bijvoorbeeld. Maar advocaten mogen zich daarbij niet laten leiden door hun eigen belang of dat van de tussenpersoon. Slechts het belang van de rechtzoekende is leidend.

Overgangsrecht
Overgangsrecht is normaal gesproken niet aan de orde. Vanaf publicatie (op 19 februari a.s.) moeten advocaten hun gedragingen afstemmen op de nieuwe regels.
Dat geldt wat de commissie Loorbach betreft niet voor de gedragsregel over vertrouwelijke correspondentie. Communicatie tussen advocaten tot de publicatie van de herijkte gedragsregels blijft vertrouwelijk. Als er na publicatie in die zaken verder mededelingen worden gedaan blijven die ook vertrouwelijk, tenzij de advocaten iets anders afspreken. De regel heeft derhalve betrekking op nieuwe dossiers na 19 februari 2018.

Voor meer informatie:
Charlotte Gazendam
gazendam@vzba.nl
T: 0341-420606

Meer weten?
Wij helpen u graag verder

Gerelateerd